sábado, 25 mayo 2019

Mikel Azcona: “Con el CUPRA hemos superado las expectativas en el TCR Europa”

El piloto falcesino de 22 años, tras imponerse en la máxima competición a nivel europeo en turismos, se marca como próximo objetivo acudir a la Copa Mundial porque "estaríamos al nivel de los mejores".

Jesús Jiménez
Falces - 26 octubre, 2018

El falcesino Mikel Azcona, nuevo campeón del TCR Europa al volante de un Seat CUPRA.

El falcesino Mikel Azcona, nuevo campeón del TCR Europa al volante de un Seat CUPRA.

Barcelona fue testigo de la proclamación de un nuevo “rey” de la velocidad, en este caso de origen 100% navarro. El falcesino de 22 años, Mikel Azcona, ha sido el ganador de TCR Europa, la máxima competición del Viejo Continente en turismos, a los mandos de su Seat CUPRA. Todo un hito si tenemos en cuenta que debutaba en una categoría en la que su regularidad así como su inteligencia al volante le han permitido conseguir el triunfo distanciando en 17 puntos al segundo clasificado, el francés, Jean-Karl Vernay.

Con el buen sabor que siempre deja el triunfo logrado tras mucho esfuerzo y sacrificio, hablamos con Azcona de lo que ha sido la temporada así como de sus próximos retos y objetivos.

¡Enhorabuena por el triunfo, Mikel! ¿Cuál es el balance que haces de tu temporada? 
El balance ha sido mucho mejor de lo esperado. Antes de empezar sabíamos que era un campeonato muy difícil. Llegábamos con la ayuda de CUPRA, pero también había otros pilotos involucrados con apoyo de marca. Queríamos luchar por estar entre los ocho primeros regularmente y… ¡Mira ahora! ¡Lo hemos conseguido! En fin, hemos superado todas las expectativas y con nota, además. Estoy muy contento con la evolución que hemos hecho. Hemos sido muy regulares, conseguido muchísimos puntos y subido al podio en todos los meetings, menos en Hungría. Y eso que cuatro de los siete circuitos eran nuevos para mí.

Mikel Azcona (4)

“Me siento muy orgulloso de haber alcanzado el campeonato con una marca y un coche españoles”, Mikel Azcona

Hay que recordar, además, que éste ha sido tu primer año en un campeonato con reglamento TCR, ¿qué te ha parecido?
Es diferente a todo en lo que había competido. Hasta ahora había estado en copas monomarca, donde todos los coches eran iguales. Además, el ‘Balance of Performance’ (equilibrio de rendimiento mediante un sistema de lastres) hace que todo sea diferente. Puede que un fin de semana vayas bien y te lastren al siguiente. Lo veo lógico para igualar la competición, pero también hay circuitos en los que vas muy bien y tienes que aguantar para evitar el BoP.

En este campeonato lo que marca la diferencia es la regularidad. No vale de nada hacer dos primeros puestos en una carrera y al siguiente fin de semana pinchar, romper una suspensión al adelantar o sufrir un toque… Es mejor un cuarto o un quinto y no intentar arriesgar para ganar y quedarte fuera.

MIKEL AZCONA, FUERA DE LAS CARRERAS

Llevas muchos años en el entorno de SEAT y CUPRA… ¿Qué ha supuesto en tu carrera?
Este es mi tercer año con ellos y estoy muy contento. Y me siento orgulloso de haber alcanzado el campeonato del TCR Europa con una marca española y un coche español.

Mikel Azcona (1)

¿Qué opinas del CUPRA TCR? 
Siempre tuve muy buenas sensaciones desde que empecé a correr con el SEAT León: es muy fácil ir rápido con él. Lo que más destacaría es su agilidad en curva y, sobre todo, en frenada. El conjunto es muy bueno. Es un coche ganador. Nos ha llevado mucho trabajo ponerlo a punto en los distintos circuitos, pero el equipo ha trabajado duro.

¿Cómo es la vida de Mikel Azcona fuera de las carreras?
Fuera de pista tengo un taller mecánico en mi pueblo, donde trabajo de lunes a sábado. Me gustan los coches y la automoción en general, y desde pequeño he estado vinculado a este mundo junto a mi padre. Estudié algo relacionado con automoción y decidí montar un taller mecánico para ganarme la vida. Compagino el taller con mi preparación para las carreras. De hecho, cuando cierro por la noche me voy al gimnasio. Me gustaría dedicarme al cien por cien a pilotar.

Mikel Azcona (2)

“Fuera de la pista, tengo un taller mecánico donde trabajo de lunes a sábado. Me gustaría dedicarme al cien por cien a pilotar”, Mikel Azcona.

Aunque comenzaste a correr en karting, después diste el salto a las carreras de turismos, ¿qué fue lo que más te atrajo de ellos frente a los monoplazas?
Empecé a correr en karting a los seis años y hasta los quince estuvimos subiendo peldaños. Incluso hicimos un mundial. Cuando cumplí los quince años mi padre y yo nos sentamos para preparar la siguiente temporada. Algunos de mis compañeros dieron el salto a los monoplazas, pero yo me decidí por los turismos, porque de cara a un futuro profesional era más viable y, sobre todo, más accesible. Los monoplazas eran inviable económicamente. Estoy muy contento con mi progresión y creo que aún queda mucho.

¿Qué te gustaría hacer el próximo año y cuál es tu gran objetivo para el futuro? 
Me gustaría competir en la Copa Mundial de Turismos (WTCR). Llevo cuatro años compitiendo en campeonatos europeos y todos los años he sido campeón o subcampeón. Me gustaría dar el salto a un campeonato mundial. Sé que es un reto complicado, muy difícil, pero creo que estaríamos al nivel de los mejores.

Para acceder a más noticias relacionadas con el ámbito del MOTOR … LEER AQUÍ. 


To Top