sábado, 28 mayo 2022

Naitec y siete empresas destinan 2,6 millones a crear envases sostenibles de cartón

El objetivo del proyecto Zero Plastics, financiado por el Gobierno foral y que tendrá una duración de dos años, es desarrollar nuevas soluciones de envasado que no contengan plásticos. Los socios de la iniciativa son el centro tecnológico Naitec y las empresas Solidus Solutions, Global Local Solutions, Goikoa, Florette, Palacios, Exkal y Viscofan.

Redacción
Pamplona - 19 enero, 2022

Naitec aplicará en su planta piloto los recubrimientos que presenten mejores propiedades. (Foto: cedida)

El centro tecnológico Naitec y las empresas Solidus SolutionsGlobal Local SolutionsGoikoaFlorette, PalaciosExkal Viscofan se han aliado en el proyecto Zero Plastics, cuyo objetivo es investigar soluciones de envasado sostenibles mediante “nuevos envases no plásticos, biodegradables, reciclados y reciclables 100 %, que garanticen las propiedades de los alimentos”.

Para lograrlo, los socios de la iniciativa están formulando soluciones multicapa, “cuya composición fundamental es cartón con recubrimientos biodegradables, biobasados o reciclables que actuarán como barrera para conservar y aislar el alimento”. “Por la diversidad de los socios (empresas, centros de investigación y unidades de I+D empresariales) es posible abordar el proyecto con un enfoque integral y que incide en todos los aspectos: el desarrollo tecnológico, la fabricación y la distribución”, aseguraron desde Naitec a través de un comunicado.

En el marco del proyecto, el centro tecnológico Naitec estará centrado “principalmente” en tareas técnicas asociadas a investigación en recubrimientos sostenibles e investigará y desarrollará recubrimientos para cartón sobre las especificaciones de las empresas participantes y la normativa. Además, aplicará en su planta piloto los recubrimientos que presenten mejores propiedades y participará en desarrollos tecnológicos asociados con el estado de conservación y la información sobre el estado del alimento.

Los socios de la iniciativa están formulando soluciones con recubrimientos biodegradables, biobasados o reciclables.

La iniciativa comenzó en abril de 2021 y terminará en diciembre de 2023, según concretó Naitec. En la actualidad, y tras definir “las especificaciones en cada caso”, los socios de Zero Plastics han comenzado a trabajar en la formulación de nuevos recubrimientos y en la combinación de materiales.

“Ya hemos avanzado en el desarrollo del recubrimiento para conferir propiedades barrera al cartón del envase, un reto importante del sector”, explicó Uxua Pérez de Larraya, gestora de proyectos de Mecatrónica en Naitec e investigadora del proyecto. A juicio de la tecnóloga, la principal novedad que aporta este proyecto con respecto a otras iniciativas de naturaleza similar es que “trabaja con el cartón sólido como material base, prescindiendo del uso de plásticos como material estructural del envase”. “La configuración final del envase combinando este cartón sólido y recubrimientos funcionales permitirá cumplir con las exigencias del sector en cuanto a barrera de oxígeno y agua, permitiendo asegurar la correcta preservación de los alimentos”, enfatizó.

CRITERIOS DE SOSTENIBILIDAD

Los envases elaborados en torno al proyecto se aplicarán en productos de IV gama (frutas y hortalizas mínimamente procesadas) y de V gama (embutidos y platos preparados). En su desarrollo “se está teniendo en cuenta la capacidad de las empresas agroalimentarias para que sus máquinas de envasado puedan termoformar o termosellar los nuevos envases sin un coste energético alto o sin una inversión extra”, indicaron desde Naitec.

Posteriormente, se analizará el ciclo de vida de cada solución propuesta para determinar su impacto ambiental en cada etapa. Así, además de considerar las ventajas técnicas de cada una de ellas, se estudiará el impacto que tendría su producción y reciclaje: “Todos los desarrollos del proyecto se rigen bajo principios de economía circular”.

Zero Plastics cuenta con un presupuesto de 2.6 millones de euros y está financiado por el Gobierno de Navarra a través de la convocatoria de ayudas para realizar proyectos estratégicos de I+D en 2021-2024.

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